8 top tips for young entrepreneurs by akash mehta

Online start-up businesses run by young adults are an increasingly common phenomenon. A commonly overlooked demographic, however, are the real youth -- those under 18 years of age. With online businesspeople facing very low barriers to market entry, many tech-savvy kids are getting in on the act and taking advantage of the opportunities that abound. While these entrepreneurs are more the exception than the rule, some of their successes are highly notable -- myyearbook.com was initially founded by two high-school students, yet at one stage was the third-most popular social networking site in the United States, behind MySpace and Facebook. Of course, Facebook's Mark Zuckerberg was still in college when he established one of the most popular social networking sites in the world.

Sadly, these successes aren't as common as they could be. While the world has countless enthusiastic young people with ideas and technical skills, there are many challenges facing these youthful entrepreneurs. These range from the natural -- Venture Capitalists (VC) disputing their expertise, for example -- to artificial (such as the age restrictions placed on credit card services that might otherwise be used to pay for start-up resources). Here are some tips for the technically-minded young entrepreneur -- both the aspirant service provider and the ambitious salesman -- to help them overcome these challenges and succeed in their ventures.

1. Be ready to handle the challenges of a business.

Running a business isn't easy. With customers to deal with, clients contacting you at any hour of the day, products to maintain and possibly even staff to manage, operating a business is very intensive. Before you begin anything, consider whether or not you really want to be in business. Running a business isn't for everyone -- you may be technically minded, but running a profitable business is a different thing altogether. Look at the market leaders -- Google, for example, is managed by three people: two technically minded founders, plus an experienced professional in the business-oriented role of CEO. Still, if you have an idea, and you really want to go into business with it, don't give up now. You just might it make it big!

Another important issue you will have to deal with is time, or a lack thereof! With school, work, and everything in between, you could soon find yourself trying to get through 30 hours of work every day. Running a business is more often than not a full time job, and at some point, something's got to give. Think about where you want to go in life, and make your decisions accordingly. For example, you could be part of a sporting team, or you could go into business, but you probably can't do both. Often co-curricular and non-school (where applicable) involvements are the first to go; to maintain your social involvement, consider attending user groups, where you can also network and create opportunities for your business.

2. Plan your idea on paper and be ready to explain it to others.

When you're running a small business, opportunities can come up at the most unexpected times. You may run into a potential client at a party, a conference, or even a bus stop. You can't let everyone know about your new product or service but the more people who do know, the more opportunities you're likely to get, and therefore the better your chances of making it through your first few months in business. Get the word out -- you might just chance on a recommendation to a potential client!

Work out your business model and the most useful, concise description you can come up with for your goods or services. Let me take this opportunity to recommend my ingenious patent-pending project management system -- I call it Pen and Paper. Working out a plan with pen and paper is often far more effective than typing it up, and gives you more time to think it out while you write. Be ready to explain your business to anyone at any time; with this plan in hand, you shouldn't have any problems. Without a plan, your explanations can end up being inconsistent, sounding unconfident, and achieving little or no effect.

Get business cards printed and carry them around. I've been handing out cards since I was 13, and they're very effective client-winners. At the very least, they give you something on which to scribble the contact details of potential clients. If you bump into anyone who might be in the market for your goods or services, let them know what you do; briefly explain your business using the plan you prepared earlier and give them a card. When you meet in person, some people simply won't take you seriously; a business card demonstrates that you're serious about what you do.

3. Make good use of all the resources available to you.

Often, young entrepreneurs don't have a lot of capital, but there are still many resources available to you. For example, if you're building a web application for the financial services industry, do you (or more likely, your parents) know any accountants of economists? If you need to quickly undertake a photo shoot for an advertising campaign that a friend has offered to help out with, could you set something up in your parents' garage? For some, imposing on friends and family to help get things moving can be awkward, but learning to take advantage of the available resources is going to give you a huge advantage as a young entrepreneur.

Lack of access to capital can often become a challenge for young entrepreneurs -- basic business development resources such as ad campaigns can become a problem if you don't have a budget. With a bit of thinking, however, many of these problems can be alleviated by taking advantage of the resources at hand.

4. Build your product to be as complete as possible before seeking financial assistance.

So, you're developing your whiz-bang product, and suddenly you realise that the Flash charting library you've been using in your application actually costs $1200 for commercial use. You pick up the phone, call Uncle Rob and ask if he can lend you the cash. He politely declines. A series of calls to your other relatives end in a similar fashion.

As an entrepreneur, you have ideas with a lot of potential. Just as you will eventually sell your product to potential customers, selling your product to potential financial backers is even more important, and this makes explaining and clarifying those ideas a priority. Develop your product as much as you can before seeking financial support; if possible, put together a demonstration video. The more you can demonstrate your idea, the more convincing you'll be. Building on the advice that we discussed in point 2 above, potential financial backers -- especially venture capitalists -- are very important to the success of your business, and deserve an appropriate amount of your attention.

5. Maintain a professional communication channel.

When dealing with clients, you may find yourself working with mature professionals who are high up in their respective corporate hierarchies. Getting them to take you seriously is the tricky part.

If at all possible, live locally, but work globally. Run your life in your local neighbourhood, but until you're older and feel confident to deal with clients in person or over the phone, you might consider restricting your customer base to offshore clients (although for US-based entrepreneurs this isn't always an option). Assume the role of a mature industry professional, and you'll be treated like one. When you go professional, age won't matter unless you make it matter. Preparing stunning introductions and speeches always helps for the times when you have to work locally; keep a standard speech in mind and make sure you can deliver it confidently as needed.

When you're working globally, keep communication to email -- definitely don't offer instant messaging as a method of communication. With email, you have a chance to gather your thoughts, and to work out how to respond to clients. As a young entrepreneur, you often have to tread carefully and make sure you don't lose anyone from your limited customer base. With email, you can take the time to prepare a professional response that conveys your intended image. Instant messaging should be avoided at all costs, especially if you plan to contact clients using the same instant messaging profile you use to contact friends -- this creates all sorts of opportunities for revealing your lack of experience.

6. Monitor progress and keep track of tasks.

The last thing clients want is for you to miss a deadline because you were out on a date or partying with friends. Keep a reasonable separation between your professional and social lives -- the so-called work/life balance -- but keep track of your progress in your life as an entrepreneur, and maintain a close eye on your daily operations.

Often a dedicated calendar and marker pen are sufficient, but develop a system that works for you and allows you to keep track of deadlines, pending tasks, and goals. Importantly, establish many goals, and give each a definite deadline; then make sure you achieve these goals within the time frame you have given yourself. Of course, this is easier said than done, and requires a lot of self-discipline.

Make sure you keep an eye on the big picture, of course. Work out when you expect to start generating revenues, when you want your products and services to be ready, when you aim to secure your first customer, and so on. If you see progress in general sliding, consider putting in a few extra hours here and there, or (if possible) hiring some help -- reliable offshore freelancers are plentiful, and the kid next door might not mind helping you out here and there in return for a bit of pocket money (although again, this might be a bit too close to home).

7. Be prepared to fail.

Let's be honest -- most start-ups just don't take off. However, this eventuality shouldn't be confused with "failure." Every time you start a business, you gain a new raft of experiences, extend your skill set, and learn valuable lessons for your future enterprising.

In the event that your business doesn't make it big, and you end up pulling out of it, look back on what you've learned and consider what you plan to do next time. Chances are that you intend to start another business in your lifetime; when you do, you'll be one business the wiser, and ready to deal with new challenges. There's always another opportunity; dust yourself off and keep on going! You haven't failed; you've progressed.

8. Have fun!

You might have built a fantastic product and sold it to half of your target market. Perhaps it even made you rich and famous and put you on the cover of TIME magazine at 16! But at the end of the day, the question is: did you have fun?

It may be the case that your product doesn't take off, you can't find any suitable buyers, or the world simply isn't ready for your product or service. In any case, always keep an eye on the big picture, and make sure you enjoy what you're doing. Entrepreneurialism requires a lot of enthusiasm -- you can face some serious challenges if you don't take pleasure in your daily business activities.

Akash Mehta

Akash Mehta is a web developer and freelance writer specializing in web application development. Check out his other work at http://bitmeta.org/.


Oleh : Akash Mehta

Bisnis online baru yang dijalankan oleh pengusaha muda merupakan fenomena yang semakin umum. Sebuah keumuman demografis yang diabaikan, bagaimanapun, adalah orang-orang tersebut nyata-nyata adalah pemuda - mereka yang di bawah 18 tahun. Dengan bisnis online yang notabene minim hambatan untuk masuk ke pasar, semakin banyak anak-anak yang melek teknologi melakukan tindakan ini dan mengambil keuntungan dari peluang yang berlimpah.

Sementara ini pengusaha-pengusaha muda ini lebih dianggap sebagai pengecualian daripada termasuk dalam peraturan, beberapa keberhasilan mereka sangat nyata - myyearbook.com awalnya didirikan oleh dua siswa SMA, tetapi pada satu tahap menjadi situs jejaring sosial ketiga yang paling populer di Amerika Serikat, setelah MySpace dan Facebook.

Tentu saja, Facebook's Mark Zuckerberg masih kuliah ketika ia mendirikan salah satu situs jejaring sosial paling populer di dunia.

Sayang, keberhasilan ini tidak seperti keberhasilan pada umumnya. Sementara di dunia banyak anak muda antusias dengan ide-ide dan keterampilan teknis, namun ada banyak tantangan yang dihadapi pengusaha muda ini. Berkisar dari alam - Venture Capitalist (VC) yang mempertentangkan keahlian mereka, misalnya - untuk yang buatan (seperti pembatasan usia ditempatkan pada layanan kartu kredit yang dapat digunakan untuk membayar biaya start-up sumber daya.)

Berikut adalah beberapa tips untuk pengusaha muda yang berpikiran teknis - baik penyedia layanan dan calon salesman ambisius - untuk membantu mereka mengatasi semua tantangan dan berhasil dalam usaha mereka.

1. Bersiaplah Menghadapi Tantangan Bisnis

Menjalankan bisnis tidaklah mudah. Dengan pelanggan untuk ditangani, klien menghubungi Anda pada setiap hari, jam, produk untuk mempertahankan dan bahkan mungkin staf untuk dikelola, menjalankan usaha sangatlah intensif. Sebelum Anda memulai sesuatu,pertimbangkanlah apakah Anda benar-benar ingin berada dalam bisnis. Menjalankan bisnis tidak untuk semua orang - Anda mungkin secara berpikiran teknis, tetapi menjalankan bisnis yang menguntungkan adalah hal yang berbeda sama sekali.

Lihatlah para pemimpin pasar - Google, misalnya, dikelola oleh tiga orang: dua pendiri pemikir teknis, ditambah dengan profesional yang berpengalaman dalam peran CEO yang berorientasi bisnis. Namun, jika Anda punya ide, dan Anda benar-benar ingin masuk ke bisnis, jangan menyerah sekarang. Niatkanlah dan jadilah besar!

Salah satu isu penting yang akan Anda hadapi adalah waktu, atau kurangnya itu! Dengan sekolah, bekerja, dan segala sesuatu di antaranya, Anda segera dapat menemukan diri Anda mencoba untuk melewati 30 jam kerja setiap hari. Menjalankan usaha adalah lebih sering daripada pekerjaan paruh waktu, dan pada titik tertentu, ada yang harus dikorbankan. Pikirkan kemana Anda ingin pergi dalam hidup, dan buatlah keputusan yang sesuai.

Sebagai contoh, Anda dapat menjadi bagian dari tim olahraga, atau Anda dapat masuk ke bisnis, tapi Anda mungkin tidak dapat melakukan keduanya. Sering kali keterlibatan co-kurikuler dan non-sekolah (jika dapat dilakukan) adalah yang lebih baik didahulukan, menjaga keterlibatan sosial anda, pertimbangkan menghadiri kelompok pengguna jasa / barang, di mana Anda dapat juga dapat membuka jaringan dan menciptakan peluang bagi bisnis Anda.

2. Tuliskan Ide Anda secara Sistematis di Kertas dan Bersiaplah untuk Menjelaskannya pada Orang Lain

Ketika Anda menjalankan bisnis kecil, kesempatan bisa datang pada saat yang paling tak terduga. Anda bisa berjalan ke klien potensial di sebuah konferensi, partai, atau bahkan halte bus. Anda tidak bisa membiarkan semua orang tahu tentang produk baru atau layanan tetapi lebih banyak orang tahu, semakin Anda cenderung mendapatkan kesempatan, dan karena itu cenderung membuat Anda lebih baik melalui beberapa bulan pertama Anda dalam bisnis.

Dapatkan kata: Anda bisa saja berkesempatan merekomendasi ke pelanggan potensial!

Temukan Model bisnis Anda dan penjelasan yang paling efisien dan berguna untuk barang atau jasa Anda. Biarkan aku mengambil kesempatan ini untuk merekomendasikan suatu proyek sistem manajemen pintar dengan paten-tertunda dari saya yang bernama Pena dan Kertas. Bekerja berencana dengan pena dan kertas sering jauh lebih efektif daripada mengetik, dan memberikan Anda lebih banyak waktu untuk berpikir saat anda menulis.

Bersiaplah untuk menjelaskan bisnis Anda kepada siapapun setiap saat, dengan rencana di tangan, Anda tidak akan mengalami masalah. Tanpa rencana, Anda mungkin berakhir menjadi penjelasan yang tidak konsisten, terdengan tidak percaya diri, dan mencapai efek sedikit atau tidak ada. Cetak kartu nama dan bawa kemanapun. Aku sudah membagi-bagikan kartu sejak saya berusia 13 tahun, dan mereka sangat efektif , pemenang klien. Setidaknya mereka bisa menjadi media untuk menulis rincian kontak klien potensial. Jika Anda bertemu dengan orang yang mungkin berada di pasar untuk barang atau jasa Anda, biarkan mereka mengetahui apa yang Anda lakukan; singkat menjelaskan bisnis Anda menggunakan rencana yang dipersiapkan sebelumnya, dan memberikan kartu.

Ketika Anda bertemu secara pribadi, beberapa orang tidak akan menganggap Anda serius, kartu nama menunjukkan bahwa anda serius tentang apa yang Anda lakukan.

3. Pergunakan Semua Sumber yang Bisa Anda Dapatkan

Seringkali, pengusaha muda tidak punya modal banyak, tapi masih banyak sumber daya yang tersedia untuk Anda. Misalnya, jika Anda sedang membangun sebuah aplikasi web untuk industri jasa keuangan, apakah Anda (atau lebih mungkin, orang tua Anda) tahu apa itu akuntan untuk ekonom? Jika Anda perlu untuk segera melakukan pemotretan untuk sebuah kampanye iklan, seorang teman telah menawarkan untuk membantu, dapatkah Anda mengatur sesuatu di garasi orang tua Anda? Untuk beberapa orang, memaksakan bantuan pada teman dan keluarga memang canggung, tapi belajar untuk mengambil keuntungan dari sumber daya yang tersedia akan memberikan keuntungan besar bagi pengusaha muda.

Kurangnya akses ke modal sering merupakan tantangan bagi pengusaha muda - pengembangan sumber daya dasar seperti kampanye iklan bisnis bisa menjadi masalah jika Anda tidak memiliki anggaran. Dengan sedikit pemikiran, bagaimanapun, banyak masalah bisa diatasi dengan memanfaatkan sumber daya di tangan.

4. Bangun Produk Anda Sekomplit Mungkin Sebelum meminta Bantuan Keuangan

Jadi, Anda sedang mengembangkan produk jagoan Anda, dan tiba-tiba Anda menyadari bahwa Flash charting perpustakaan yang digunakan dalam aplikasi Anda membutuhkan biaya $ 1200 untuk penggunaan komersial. Anda menelepon Paman Rob dan bertanya apakah ia dapat meminjamkan uang tunai. Dengan sopan ia menolak. Serangkaian panggilan kepada sanak saudara lainnya kebanyakan berakhir dengan cara yang sama.

Sebagai pengusaha, Anda memiliki sebuah gagasan dengan potensi banyak. Sama seperti Anda akhirnya akan menjual produk Anda ke pelanggan potensial, menjual produk Anda ke investor potensial bahkan lebih penting, dan ini menjelaskan pentingnya mengklarifikasi ide-ide tentang produk Anda. Kembangkan produk Anda sejauh yang Anda mampu sebelum Anda mencari dukungan finansial, jika mungkin, buatlah demonstrasi video tentang produk Anda.

Semakin Anda dapat menampilkan ide, Anda akan terlihat semakin menyakinkan. Bangunlah hal tersebut atas saran telah kita bahas dalam ayat 2 di atas, para investor potensial - khususnya pemodal ventura - sangat penting untuk keberhasilan bisnis Anda, dan layak mendapat perhatian Anda.

5. Memelihara Koneksi Komunikasi Profesional

Ketika berhadapan dengan klien, Anda mungkin menemukan diri Anda bekerja dengan profesionals yang jauh lebih tua dan menjungjung tinggi hirarki masing-masing perusahaan mereka. Membuat mereka untuk menganggap Anda serius adalah bagian rumit.

Jika mungkin, hiduplah lokal tetapi kerjalah global. Jalankan hidup Anda dalam lingkungan lokal, tetapi sampai Anda sudah lebih tua dan merasa percaya diri untuk menangani klien secara langsung atau melalui telepon, Anda mungkin mempertimbangkan untuk membatasi basis pelanggan Anda untuk klien luar negeri (meskipun untuk pengusaha yang berbasis di AS ini tidak dapat selalu menjadi pilihan) . Berperan sebagai profesional di bidang industri orang dewasa, dan Anda akan diperlakukan seperti orang dewasa pula. Jika Anda profesional, usia tidak masalah kecuali Anda membuatnya penting. Mempersiapkan pidato / pengantar yang menakjubkan selalu berguna bagi mereka saat-saat ketika Anda harus bekerja secara lokal; Tancapkan pidato standar dalam pikiran dan pastikan Anda dapat mengaplikasikannya dengan keyakinan pas.

Ketika Anda bekerja secara global, jagalah komunikasi hanya terbatas pada email - jangan menggunakan pesan instan sebagai metode komunikasi. Dengan email, Anda memiliki kesempatan untuk berpikir, dan memutuskan bagaimana sebaiknya merespon ke klien. Sebagai seorang pengusaha muda, Anda sering harus berhati-hati dan pastikan Anda tidak kehilangan salah satu pelanggan di basis jual Anda yang terbatas.

Dengan email, Anda dapat mengambil waktu untuk menyiapkan respon profesional yang menyampaikan gambaran tepat seperti yang Anda maksudkan. Olahpesan cepat harus dihindari dalam keperluan apapun, terutama jika Anda berencana untuk menghubungi klien untuk menggunakan instant messaging profil yang sama yang Anda gunakan untuk menghubungi teman - ini bisa mengungkap bahwa Anda belum punya pengalaman.

6. Pantau Terus Perkembangannya dan Tugas yang Harus Diselesaikan

Hal terakhir yang klien paling tidak inginkan adalah Anda melebihi deadline karena Anda kencan atau berpesta dengan teman-teman. Pertahankan pemisahan yang wajar antara kehidupan profesional dan sosial Anda, biasanya disebut pekerjaan / keseimbangan hidup - tetapi terus lacak kemajuan Anda sebagai seorang pengusaha, dan perhatikan operasi harian Anda.

Seringkali, kalender yang ditandai dan spidol sudah cukup, tetapi kembangkan sebuah sistem yang benar-benar efektif untuk Anda dan memungkinkan Anda untuk melacak tenggat waktu, menunggu tugas, dan meraih tujuan. Yang penting,bangunlah banyak tujuan, dan berikan batas waktu yang jelas untuk tiap-tiap tujuan, maka pastikan Anda mencapai tujuan-tujuan dalam waktu yang telah Anda berikan sendiri. Tentu saja, hal ini lebih mudah dikatakan daripada dilakukan, dan membutuhkan banyak disiplin diri.

Pastikan Anda fokus pada gambaran besar bisnis Anda, tentu saja. Bekerja ketika anda berharap untuk mulai menghasilkan pendapatan, jika Anda ingin produk dan jasa Anda akan siap, jika Anda bertujuan mengamankan pelanggan pertama, dan seterusnya.Jika Anda melihat bisnis secara umum agak menurun, pertimbangkan untuk menghabiskan beberapa jam tambahan di sana-sini, atau (jika mungkin) menggunakan bantuan – freelancer, yang banyak diandalkan, dan tetangga mungkin tidak keberatan membantu Anda di sana-sini untuk sedikit uang saku (meskipun sekali lagi, ini mungkin agak terlalu dekat dengan rumah).

7. Bersiaplah untuk Gagal

Mari kita bersikap jujur – bisnis start-up kebanyakan tidak lepas landas. Namun, kemungkinan ini tidak boleh disamakan dengan "kegagalan." Setiap kali Anda memulai sebuah bisnis, Anda mendapatkan pengalaman baru, mengembangkan keterampilan Anda, dan belajar pelajaran berharga untuk masa depan Anda.Dalam kasus Anda tidak menjadi pebisnis besar, dan Anda akhirnya menarik diri dari usaha Anda, lihat kembali apa yang telah Anda pelajari dan pertimbangkan apa yang Anda rencanakan untuk dilakukan lain kali. Kesempatan adalah saat Anda berniat untuk memulai bisnis lain dalam kurun waktu seumur hidup Anda, bila Anda melakukannya, Anda akan menjadi salah satu pebisnis yang lebih bijaksana, dan siap untuk menghadapi tantangan baru.Selalu ada kesempatan lain; bersihkan debu yang menempel dan terus berjalan! Anda tidak gagal, Anda telah berkembang.

8. Bersenang-senanglah!

Anda mungkin telah membangun sebuah produk yang fantastis dan menjual ke separuh dari target pasar Anda. Mungkin bahkan membuat Anda kaya dan terkenal dan menempatkan Anda di sampul majalah TIME dalam umur 16th! Tetapi pada akhir hari, pertanyaannya adalah: apakah Anda bersenang-senang?

Mungkin produk Anda tidak lepas landas, Anda tidak dapat menemukan pembeli yang cocok, atau dunia hanya tidak siap untuk produk atau layanan Anda. Dalam hal apapun, selalu fokus pada gambaran besar bisnis Anda, dan pastikan Anda menikmati apa yang Anda lakukan. Kewirausahaan membutuhkan antusiasme besar - Anda tidak bisa menghadapi tantangan serius jika anda tidak merasa senang dalam kegiatan sehari-hari bisnis Anda.

Akash Mehta adalah web developer dan penulis lepas berusia muda yang mengkhususkan diri dalam pengembangan aplikasi web. Cek karyanya yang lain di http://bitmeta.org/.

Tidak ada komentar

Diberdayakan oleh Blogger.